Shigella

Shigella_stoolSPECIE  SHIGELLA

Shigella sonnei, S. boydii, S. flexneri, and S. dysenteriae

  1. Organismo

I batteri della specie Shigella non sono mobili, sono asporigeni, a forma di bastoncello Gram-negativi. La specie Shigella comprende Shigella sonnei, S. boydii, S. flexneri, e S. dysenteriae, sono agenti altamente infettivi. Alcuni ceppi producono enterotossine e tossina Shiga. Quest’ultima è molto simile alle tossine prodotte da E. coli O157: H7.

Gli esseri umani sono l’unica specie ospite di Shigella, anche se è stato anche isolato anche da primati superiori. L’organismo si trova spesso in acque inquinate da feci umane.

In termini di sopravvivenza i batteri appartenenti al genere Shigella sono molto sensibili alle condizioni ambientali e muoiono rapidamente. Sono sensibili al calore e non sopravvivono a temperature di pastorizzazione e cottura. In termini di crescita,i batteri  non sono particolarmente esigenti e, in molti casi, gli organismi vengono messi normalmente in coltura nei laboratori su terreni specifici.

Tuttavia, come indicato nelle sezioni successive, la relativa difficoltà di coltivare questo organismo dipende, in parte, dal tempo entro cui i  campioni di feci o alimenti sono raccolti e trattati.

Le specie Shigella sono tolleranti a bassi tenori di  pH e sono in grado di sopravvivere alle sfavorevoli condizioni dell’ ambiente gastrico gastrico. Questi agenti patogeni sono in grado di sopravvivere e, in alcuni casi, crescere in alimenti con basso pH, come alcuni tipi di frutta e verdura. Essi sono in grado di sopravvivere in prodotti confezionati sotto vuoto o in atmosfera modificata,posso sopravvivere anche in acqua con una concentrazione minore.

  1. Malattia

La malattia causata da Shigella è la shigellosi (chiamato anche dissenteria bacillare), in cui la diarrea può variare da lieve, con feci acquose, ad una grave dissenteria, pericolosa per la vita.

Tutti le varianti di  Shigella spp. possono causare diarrea emorragica. Shigella spp. può diffondersi rapidamente attraverso una popolazione, in particolare in condizioni di sovraffollamento ed igiene precaria.

  1. dysenteriae tipo 1 causa la malattia più grave ed è l’unico sierotipo che produce la tossina Shiga, che a volte è parzialmente responsabile dell’ insorgenza della sindrome emolitica uremica (HUS). S. sonnei produce la forma più lieve di shigellosi; caratterizzata solitamente da  diarrea acquosa.

Le infezioni da S. flexneri  S. boydii  possono essere lievi o gravi. Nei paesi sviluppati, S. sonnei è la specie di  Shigella maggiormente isolata, mentre S. flexneri predomina nei paesi in via di sviluppo.

  • Mortalità: in persone sane, la malattia di solito è autolimitante, sebbene alcuni ceppi sono associati a tassi di mortalità che variano dal 10 al 15%
  • Dosi infettiva: da un minimo di 10 a 200 cellule possono causare la malattia, a seconda dell’età e condizioni dell’ospite.
  • Insorgenza: da otto a 50ore
  • Malattia / complicazioni: in soggetti sani, la malattia di solito è costituito da diarrea sanguinolenta, crampi, febbre e dolori di stomaco. I casi gravi, che tendono a verificarsi soprattutto in persone immunodepresse o anziane e bambini piccoli, sono associati ad ulcerazioni della mucosa, sanguinamento rettale, e potenzialmente drastica disidratazione. Quadri cronici di shigellosi includono artrite reattiva e la sindrome emolitica uremica.
  • Sintomi: Possono includere dolore addominale; crampi; diarrea; febbre; vomito; sangue, pus o muco nelle feci; tenesmo.
  • Durata: casi non complicati di solito si risolvono in 5 – 7 giorni. La maggior parte del tempo, la malattia è autolimitante. In alcune circostanze, sono indicati gli antibiotici; solitamente trimetoprim-sulfametossazolo, ceftriaxone o ciprofloxacina

Via di ingresso: la via oro-fecale è il tramite principale di trasmissione da uomo a uomo del genere Shigella. Per quanto riguarda i prodotti alimentari, la contaminazione è spesso dovuta alla manipolazione del cibo da parte di un soggetto infetto, che non applica una corretta igiene personale.

  • Patogenesi: La malattia è causata dall’attacco delle cellule Shigella nei confronti delle cellule epiteliali del colon della mucosa intestinale. Dopo l’invasione, si moltiplicano e si diffondono nello spazio intracellulare delle cellule epiteliali contigue, con conseguente distruzione dei tessuti.

E’ dimostrato che alcuni ceppi producono enterotossina e tossina Shiga simili a quelle prodotte da E. coli O157: H7.

  1. Frequenza

Uno studio recente condotto dai Centri per la Prevenzione (CDC) sulle malattie di origine alimentare negli Stati Uniti ha rivelato che ogni anno sono circa 15.000 gli isolati confermati in laboratorio, con un numero di casi stimati che va da 24.511 a 374.789, in media  131.243. Circa il 31% di questi casi sono di origine alimentare. Le stime dei casi di malattie di origine alimentare causate da 31 agenti patogeni, identificano l’ agente  Shigella come la sesta causa più frequente (dopo norovirus, specie di Salmonella, Clostridium perfringens, Campylobacter, e Staphylococcus aureus, in questo ordine).

Gli episodi di shigellosi sembrano seguire variazioni stagionali. Nei paesi sviluppati, la maggiore incidenza in genere si verifica durante i mesi più caldi dell’anno.

  1. Fonti

La maggior parte dei casi di shigellosi sono causati da ingestione di cibo o acqua contaminata da batteri fecali. Nel caso di prodotti alimentari, il principale fattore di contaminazione è spesso rappresentato dalla scarsa igiene personale da parte degli operatori. L’ infezione  può diffondersi attraverso gli alimenti, le dita, le feci, mosche, e fomiti.

Shigella è comunemente trasmesso da alimenti consumati crudi; come  la lattuga, o come salse composte  da ingredienti non trasformati. Anche le insalate di patate, tonno, gamberi, maccheroni, e di pollo,  latte, latticini e  pollame sono tra i cibi che sono stati associati alla shigellosi.

  1. Diagnosi

La diagnosi è di identificazione sierologica o molecolare di culture isolate da feci. Il battere può essere più difficile da coltivare se i  campioni di feci non vengono elaborati entro poche ore.

  1. Popolazioni target

Tutte le persone sono suscettibili alla shigellosi, in una certa misura, ma i bambini da 1 a 4 anni, gli anziani, egli  immunodepressi  sono più a rischio. La Shigellosi è molto comune tra le persone  affette da AIDS e complesso AIDS-correlato.

  1. Analisi degli alimenti

I batteri appartenenti al genere Shigella rimangono una sfida per l ‘isolamento dagli alimenti. Il  metodo molecolare (PCR) che si rivolge a un gene di virulenza multi-copia è stato sviluppato e realizzato da FDA; metodo destinato a migliorare in futuro.

Per la coltura del microorganismo dagli alimenti, il periodo di raccolta ed elaborazione dell’ antigene può essere di giorni (anziché ore, come avviene con le feci), a seconda delle condizioni della matrice alimentare e relative condizioni di stoccaggio come  la temperatura. I batteri appartenenti alla specie Shigella possono essere rilevati in popolazioni batteriche miste  presenti  normalmente negli alimenti mentre, in alcuni alimenti, si può rilevare un gran numero di batteri diversi dal genere Shigella. Un altro fattore che riduce la possibilità di isolare la  Shigella dagli alimenti può essere lo stato fisiologico del patogeno al momento dell’analisi. Le condizioni ambientali possono influire sulla sua capacità di crescere o sopravvivere in qualsiasi matrice alimentare.

  1. Esempi di focolai

Morbilità e mortalità Weekly Report del CDC forniscono informazioni su Focolai Shigella.

  1. Altre risorse

Indice loci per genoma Shigella spp. Banca dati GenBank Tassonomia Maggiori informazioni su Shigella e shigellosi si possono trovare sul sito web di CDC.

Suggested citation: Food and Drug Administration.